• Le Balcon d'Ille-sur-Têt (664m)- de Saint-Michel-de-Llotes à Casefabre.


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    Cette jolie boucle qui part et revient au beau village de Saint-Michel-de-LLotes en passant par le pittoresque mais isolé hameau de Casefabre pourrait s’intituler le « Balcon d’Ille-sur-Têt ». En effet, ce nom se justifie amplement tant les panoramas sur la cité aux célèbres orgues sont omniprésents sur une grande partie de cet itinéraire. D’ailleurs, les orgues avec leurs cheminées de fées, leurs hautes falaises découpées, leurs profondes ravines parfaitement visibles tapissent le plus souvent le fond du décor. Mais bon, il n’y a pas que ça à voir, et au fur et à mesure que l’on monte vers le Coll de la Llosa (558 m) puis vers les crêtes séparant les ravins du Gimenell et du Boulès c’est toute la vallée de la Têt qui défile devant nos yeux. De gauche à droite, c’est d’abord tout au loin, les hauts sommets du Madres et du Coronat, puis parfaitement identifiable c’est la haute muraille bétonnée du barrage de Vinca, à nos pieds il y a le joli village de Bouleternère, au loin sur la colline opposée, on aperçoit Montalba-le-Château, puis c’est Ille, bien sûr avec ses magnifiques orgues, sur notre droite le piton reconnaissable de l’ermitage de Força Réal , puis quant on arrive au pinacle (664 m) de cette belle randonnée, la vue porte très loin jusqu’à la mer et aux Albères.  Là, il suffit de se retourner, et on distingue une immense toison forestière verdâtre mais aussi, le massif du Canigou, le hameau de Casefabre, celui de Monistrol, le  superbe vallon où serpente le Boulès et la sinueuse D.618, le splendide Prieuré de Serrabonne sur l’autre versant mais j’arrête là cet inventaire à la Prévert car vous aurez, je l’espère, le plaisir de découvrir par vous-mêmes encore beaucoup de belles choses et notamment deux ou trois antiques dolmens qui parsèment le parcours ! Mais je suppose que vous en êtes déjà à vous poser cette curieuse question : Comment fait-on pour voir autant de belles choses ? A Saint-Michel-de-Llotes, laissez votre véhicule sur le parking qui jouxte l’école, tournez à gauche et descendez la rue (D.2) qui passe devant la mairie et suit le ruisseau asséché. Quittez par la gauche la D.2 et dirigez-vous vers les Mas Blanc et Soucail (sur la carte). Là, vous trouvez une balisage jaune qui suit un petit canal d’irrigation, traverse quelques vergers,  puis bifurque plein sud vers les premiers contreforts de la colline « les Castellas ». La sente finit par couper une large piste terreuse qui zigzague dans une garrigue typiquement méditerranéenne où prédominent les chênes verts. Sur votre droite, un premier dolmen est mentionné. Il n’est pas vraiment « exceptionnel » mais il présente l’avantage de se situer sur un promontoire avec un panorama remarquable vers divers horizons. Non loin de là, les pierres d’un gros cairn se détachent devant un horizon où le Canigou laisse entrapercevoir son inévitable pic (photo) !  600 mètres après ce premier arrêt, vous remarquez sur la droite, un piquet métallique schématisant un dolmen. Là, vous quittez la large piste pour vous enfoncez dans un sous-bois de chênes verts. Véritable dédale végétal, la sente s’élève jusqu’au Coll de la Llosa où un deuxième dolmen est indiqué. Celui-là mérite un détour, d’ailleurs indispensable ! Après le Coll, le dénivelé s’accentue, forme un balcon, puis s’adoucit sur la crête, les paysages défilent de tous bords, puis la pente s’inverse et le sentier descend sur Casefabre dont on distingue l’église et les ocres toitures. Prenez le temps d’un peu de repos pour visiter le hameau, ses jolies maisons en pierre, ses jardins fleuris, ses curiosités comme cette très jolie boîte aux lettres peinte (photo vidéo) et surtout son originale église préromane. Vous avez largement le temps d’organiser un agréable pique-nique car le retour par la piste qui part plein nord derrière le village est d’une grande simplicité. Elle surplombe longuement la vallée du Boulès croisant quelques « veïnats » en ruines mais révélant de superbes points de vue ! Quant Ille-sur-Têt réapparaît, la piste ne tarde pas à croiser celle empruntée ce matin. Vous la délaissez pour poursuivre tout droit en direction du hameau Vall Torta où vous retrouvez le bitume et enfin la D.2 et Saint-Michel-de-Llotes. Comptez au moins 5 à 6 heures pour cette boucle de 17 kilomètres environ. Carte IGN 2448 OT Thuir Ille-sur-Têt Top 25.

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