• Notre-Dame du Château et le Château d'Ultrera à partir de Sorède (533 m).


    Cette excursion part de Sorède, la perle des Albères.  A première vue, quant on regarde la colline, l'on pourrait croire que l'on va flaner pour atteindre tout d'abord la chapelle de Notre-Dame du Château puis un peu plus haut les ruines de la forteresse wisigothique d'Ultrera (photo). En réalité, il n'en n'est rien et avec ses 500 mètres de dénivelé pour une montée inférieure à deux kilomètres, l'effort sera constant et soutenu du départ à l'arrivée. Mais croyez-moi, de là-haut le spectacle en vaut vraiment la peine ! Dans Sorède, il suffit de suivre les panneaux indiquant l'ermitage, ils mènent à la piste qui permet d'accéder en voiture à l'édifice religieux. Dès que le bitume laisse la place à la terre, près d'un petit oratoire blanc, garez votre voiture. Le sentier est sur votre droite 50 mètres plus haut. Le balisage jaune est là pour vous guider. Tout en montant dans une garrigue parfumée typiquement méditerranéenne au milieu des chênes-liège, frênes, acacias, mimosas, bruyères et autres cistes, la trace de l'homme est omniprésente. Il y a des orris, des oratoires, des murettes, des terrasses de lauzes et aussi des croix. D'ailleurs, quelques panonceaux portent la mention non galvaudée        " Chemin de Croix". Quand vous arriverez à la chapelle,  connue pour son beau rétable du XVIIIe, vous serez reçu par l'acceuillant David. Sympa, toujours disponible, n'hésitez pas l'interroger sur l'Histoire de ce lieu. Amoureux des Albères, érudit et prolixe, c'est avec un plaisir non dissimulé qu'il vous parlera de l'ermitage bien sûr, mais aussi du roi wisigoth Wamba ou bien de "Padre Himalaya", physicien portugais, concepteur en 1900 du premier four solaire dont les vestiges jouxtent le château d'Ultrera. Quand vous quitterez la  belle terrasse ombragée et fleurie pour découvrir toutes ces reliques, c'est le coeur content et la tête pleine de jolis récits. Pensez à laisser votre obole, l'association Notre-Dame le mérite bien ! Carte IGN 2549OT Banyuls Top 25.

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